梅尔维尔鲸有多大?是什么时候灭绝的?

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有一种与巨齿鲨能一争高下的鲸鱼,叫做梅尔维尔鲸,曾是地球上强悍的海洋生物之一,不过现在已经见不到它们的真身了,已经灭绝。下面我们一起看看梅尔维尔鲸有多大?是什么时候灭绝的?

一、梅尔维尔鲸有多大?

梅尔维尔鲸目前样本只有一个头骨,科学家推测梅尔维尔鲸长17~18米,牙齿目前发现最大35厘米,但2013年发现长达40厘米的焦形鲸齿,所以这只梅尔维尔鲸可能长达20米,但因目前化石样本较少,科学家只得出和巨齿鲨同为顶级掠食者,实力不分上下,如果参考抹香鲸,梅尔维尔鲸的体长为13.5米,如果是参考颧突抹香鲸,得出体长为16.2~17.5米,体型最长可达20米。

二、梅尔维尔鲸是什么时候灭绝的?

梅尔维尔鲸在南美洲发现的一种中新世时期的已灭绝的齿鲸,生活在距今1300万年前。

从分类上看,梅尔维尔鲸属于鲸类中的抹香鲸总科,与今天依然生活在海洋中的抹香鲸有着较近的亲缘关系。不仅关系近,样子也长得很像,但是它们还是有不同之处。

梅尔维尔鲸长有又方又大的脑袋,其中充满了被称为“鲸油”的脂肪。或许和抹香鲸一样,它们能够利用声波探测猎物,同时发出声音进行交流。梅尔维尔鲸的脑袋下面长有一张宽大有力的嘴巴,嘴巴中长有两排粗大的牙齿,最大的牙齿长度达到36厘米!粗壮的颌骨赋予其强大的咬合力,它的大嘴能够轻松咬碎猎物的皮肉。

在梅尔维尔鲸巨大的脑袋后面长有健壮的身体,身体两侧是一对胸鳍,背上有一个小背鳍。与今天的鲸类一样,梅尔维尔鲸的尾鳍也是水平生长,以中线左右对称的,有力的尾鳍能够保证它在海洋中快速游动。

如果梅尔维尔鲸没有灭绝呢?首先梅鲸以捕食鲸鱼为主,完全有能力捕食要有自己体型差不多的须鲸类,如果它没有灭绝,那么在现代的海滩边,我们可能会有更多的机会看到十几米的灰鲸,须鲸残破不堪的尸体这些被冲到海岸,又或者是在海面,凶手直指梅鲸。少了梅鲸与巨齿鲨,这些须鲸成年体的生活基本上是无忧无虑(不考虑人类捕鲸的话)。

梅鲸作为海洋霸主,其食谱一定十分丰富,现代海洋顶级猎食者鲨鱼,遇到梅鲸时,要从捕食者的身份转变为猎物,什么大白鲨,虎鲨这些只能逃命为上策。

现代的海洋霸主虎鲸,如果群体数量足够,可以抵御或驱赶梅鲸,但是虎鲸面对潜在危险的时候一向都十分谨慎,一头攻击性积极的梅鲸冲向虎鲸群,就算是它们也得采取逃跑策略,等能够有效组织起防线时才能进行驱赶,但是撕破脸皮火拼的话几乎不会出现。

上面所说的都是梅鲸对现代海洋生物的“冲击”,那么对人类呢?一般的中小船只看上去很可能会像是梅鲸的猎物,那么这些船只若遭到攻击,船员很可能会因此丧命。现代的大型鲸鱼基本都是吃浮游生物,小鱼虾这些,没有攻击船只的动机,抹香鲸主要也是捕食软体动物,也没有攻击船只的动机,如果梅鲸没灭绝,我们可能不再适合使用较小的船只在海上进行活动。

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